Scopri Cape Lookout

Wcappello un giorno perfetto per visitare un’isola. Il capitano Ron White dirige la sua barca a vela, The Good Fortune, verso Cape Lookout.

National Seashore, un filone meno noto della collana di isole barriera contenente le Outer Banks. Il viaggio verso est dal suo porto di Beaufort dura circa 2 ore e 15 minuti, se le brezze oceaniche soffiano a destra. E lo fanno in questa bella giornata di sole.

“I venti sono i migliori in primavera e autunno, ma possiamo ottenere qualche bella brezza anche in questo periodo dell’anno,” dice, girando sulla randa solo un po ‘. “Sono grandi per la vela in questo momento – circa da 12 a 15 nodi da nord-est, che rende il mare piatto e l’acqua liscia Oh, e le persone non soffrono il mal di mare, neanche”, ride.

La prua affilata della sua elegante imbarcazione da 41 piedi annuisce dolcemente d’accordo mentre attraversa le acque luccicanti del sole. Lungo Beaufort Inlet, Ron indica sterne, pellicani bruni e garzette, insieme a pony delle isole selvagge su Shackleford Banks, una striscia di sabbia che indica il faro a forma di diamante di Cape Lookout all’orizzonte.

L’eccitazione di trovare nuovi e incontenibili brividi mentre Ron si avvicina alla massa di terra a forma di amo che si arriccia da est a ovest all’estremità meridionale dell’isola di Cape Lookout. Prende le vele e getta l’ancora nelle acque incontaminate del porto di acque profonde chiamato Cape Lookout Bight. Altre imbarcazioni da diporto oscillano dolcemente nelle calme acque protette; i bambini strillano di gioia mentre saltano giù dalle vecchie banchine della Guardia Costiera nell’acqua fresca e frizzante. Questo è quando noti che puoi vedere fino in fondo.

“L’acqua è incredibilmente chiara,” nota Ron, mentre abbassa la baleniera da 12 piedi da poppa. “È perfetto per lo snorkeling: puoi vedere 30 piedi sott’acqua in una buona giornata.”

Ma c’è qualcosa di più avvincente in questo momento – l’irresistibile attrattiva di andare a terra ed esplorare. È lì che devi davvero andare; la gente del posto dice che non avete visto la costa della Carolina del Nord fino a quando non sarete sbarcati a Cape Lookout.

Fai una facile, breve escursione verso l’oceano – il mantello è piatto con la sabbia che sibila sopra la manciata di erba e vecchi ceppi di cedro. Sulla spiaggia, quello che a distanza sembra essere rocce o spazzatura si rivela essere una miniera d’oro di conchiglie bagnate da forti correnti. Con la bassa marea o dopo un temporale estivo, il beachcombing può essere fantastico. Con chilometri di solitudine e sabbia, Cape Lookout è il paradiso dei beachcomber. “Puoi trovare grossi boccoli di lampo lunghi fino a un piede”, osserva Ron. “Anche i caschi della Regina, che sono i gusci da cui escono cammei, fino a 6 pollici di diametro.” Un pontile roccioso si allunga nell’oceano allo spiedo di sabbia che forma la curva settentrionale del promontorio; è una zona preferita per i subacquei. 

Una volta che hai riempito ogni tasca che hai con le conchiglie, è tempo di esplorare la presenza umana a Cape Lookout. Si arrampica sul lungomare fino al faro, facendo balenare un avvertimento alle navi oceaniche sulle pericolose insenature di Cape Lookout a sud-est. Un mattone bianco, casa a due piani (una volta il duplex del custode dell’assistente) contiene un piccolo museo al primo piano; mostre e fotografie mostrano il caratteristico faro a forma di diamante che sembra solitario nel 1893 come fa ora.

Se sei stato in altri fari sulle Outer Banks, come la famosa torre di Cape Hatteras, rimarrai colpito dal modo in cui appare il Faro di Cape Lookout. Forse è perché l’isola è così piatta: non ci sono dune di sabbia qui. Se non lo sapessi meglio, penseresti che questo fosse il limite meridionale del mondo civilizzato.

Cape Lookout Lighthouse, uno dei sei fari operativi della Carolina del Nord, ha due fari aeroportuali che ruotano una volta ogni 30 secondi. Non puoi salire nella torre, ma le escursioni alla sua base possono darti un’impressione da vicino del suo comando sui banchi potenzialmente pericolosi al largo. La guardia costiera mantiene la luce completamente automatizzata; è l’unico faro principale che opera durante il giorno e di notte.

I volontari con il National Park Service, che supervisiona Cape Lookout, vivono in duplex durante i mesi più caldi. Possono mostrarti in giro, indicare un posto ombreggiato per fare un picnic sotto i pini e condividere storie di drammi e disperazione. (Prendili per parlarti di Crissie Wright, una goletta a tre alberi che naufragò qui in una tempesta del gennaio 1886).

Hai già la migliore guida, comunque. Un biologo marino che ha fatto migliaia di viaggi nelle isole negli ultimi 24 anni, Ron mantiene un contagioso entusiasmo per Cape Lookout. “Ci sono 56 miglia di costa con spiagge incontaminate e senza sviluppo, e questo conta solo su un lato”, dice. “Si può arrivare solo in barca o in traghetto, quindi non ci sono le folle che si trovano su altre spiagge.”

In costante mutamento e costantemente diviso e ricongiunto dalle tempeste e dai mari, Cape Lookout National Seashore conserva la bellezza e la lontananza più primitive rispetto al suo più vecchio, domatore siberiano, Cape Hatteras National Seashore. Poiché nessun ponte connette Cape Lookout alla terraferma, l’elemento umano rimane minimale e un po ‘spettrale.

Trascorrendo anche un solo giorno a Cape Lookout, vieni via con un profondo apprezzamento per questa spiaggia desolata e bellissima, oltre a capire perché Ron chiama questo porto di casa.

Ti chiedi come facevano i guardiani del faro la solitudine e l’isolamento qui su questa punta di una piccola isola situata così vicino eppure così lontana dalla terraferma. Più tempo trascorri sull’isola, però, cercando conchiglie o semplicemente assaporando una soleggiata giornata estiva con il vento tra i capelli, diventi affascinato dal suo fascino magico.

Ron conosce bene le sensazioni. Questo è abbastanza vicino al paradiso per lui. “Quando mi sono trasferito qui, ho navigato da Key West lungo la costa orientale”, ricorda. “Non ho visto nulla di così straordinario come questo posto, ecco perché sono qui.” Prendi la parola del marinaio esperto per questo – dovresti essere anche tu qui.

Questo articolo è tratto dal numero di agosto 2003 di Southern Living. Poiché i prezzi, le date e altre specifiche sono soggetti a modifiche, ti preghiamo di controllare tutte le informazioni per assicurarti che siano ancora aggiornate prima di pianificare i tuoi viaggi.

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